Dans l'industrie musicale, les patrons sont optimistes

Publié le par Mathieu Zeugma

 

Dans un secteur musical qui nous rappelle régulièrement qu'il est mal en point, le nouveau PDG de Sony montre à 72 ans un étonnant optimisme dans les colonnes du New York Times, dans un article du 7 Novembre écrit par Ben Sisario. Peut-être est-ce parce que, tout comme la crise financière qui nous touche tous en ce moment, la crise de l'industrie musicale ne touche que la base laborieuse et pas assez les dirigeants.

Article original :

 

http://www.nytimes.com/2011/11/08/business/media/at-sony-music-a-plan-to-dominate-the-industry.html?pagewanted=1&_r=1&sq=sony&st=cse&scp=2

 

Traduction :

 

Chez Sony Music, on a un plan pour dominer l'industrie musicale

 

Un immense auto-portrait de Bono pend dans le bureau de Madison Avenue de Doug Morris, le nouveau PDG de Sony Music Entertainment, et sur une table voisine il y a des photos de lui, bras-dessus bras-dessous avec Tupac Shakur et Snoop Dogg. Tout comme sa détermination à dominer l'industrie musicale, M. Morris les a rapporté de son dernier emploi de directeur du groupe Universal Music.

 

«Mon plan est très simple", a-t-il dit lors d'une visite récente, tout en se renversant sur son canapé. "Il est d'aider à créer la maison de disques qui dominera le monde."

 

M. Morris, l'un des patriarches en titre de la musique, a repris Sony en Juillet, après 15 ans passés chez Universal. Il est largement considéré comme la main la plus capable de diriger la division musicale de Sony, qui est infestée de querelles internes depuis sa fusion avec BMG en 2004. Jusqu'ici, il a agressivement essayé de redresser la société, qui abrite des artistes tels que Bruce Springsteen, Beyoncé et Usher.

 

A 72 ans, son âge et son expérience attire les critiques inévitables de la vieille garde de l'industrie qui considère qu'il est mal adapté pour prospérer à l'ère du numérique. M. Morris rejette cette idée, soulignant son rôle dans la création de Vevo, le site de musique vidéo à succès.

 

Pourtant, M. Morris est aussi la personnification de l'une des réalités immuables de l'industrie musicale : malgré tous les changements technologiques, il y a encore de l'argent à faire dans les hits musicaux, et conserver du succès signifie obtenir une plus grosse part d'un gâteau qui se rétrécit de plus en plus. Pour y parvenir il a embauché de bons cadres créatifs susceptibles de repérer les stars de demain.

 

"Il est un maître pour attirer et développer les directeurs de talent", a déclaré Jon Landau, manager de M. Springsteen. "Personne n'est meilleur pour trouver les gens qui repèrent les artistes vendeurs."

 

Vendredi dernier, lors de l'après-midi, après des mois de pourparlers, M. Morris a signé son premier contrat majeur avec Dr. Luke, le producteur pop à l'origine des grands succès de Katy Perry et Kesha. Il aboutit à la création d'un label, Documents Kemosabe, qui sera financé par Sony et dirigé par le Dr Luke à Los Angeles. Et, peut-être plus utilement, il réserve l'exclusivité des services de Dr Luke à Sony en tant que producteur pour une période de cinq ans.

 

Parlant déjà comme un patron de label, Dr Luke a déclaré vendredi, entre la signature et le Champagne : «J'ai l'intention de faire seulement signer les artistes que j'aime vraiment et avec qui je veux vraiment travailler. Je crois aussi que les chansons sont l'essence d'un label, donc je vais encore jouer un rôle dans leur création et leur acquisition. » Dr. Luke est un guitariste de 38 ans, sorti du groupe du " Saturday Night Live " et dont le vrai nom est Lukasz Gottwald.

 

M. Morris, qui ne lâche jamais prise, a appelé le Dr Luke pour essayer de «dupliquer un tour de magie" datant d'il y a 21 ans - sa capitalisation d'Interscope Records, qui fut co-fondé avec le producteur Jimmy Iovine et devint l'un des labels les plus réussis du milieu. Dr. Luke, comme l'a dit M. Morris à plusieurs reprises dans une interview, est son nouveau Jimmy.

 

"Il est le meilleur en ce moment, autant comme parolier que comme producteur," a-t-il dit. «Lui et Jimmy sont très différents, mais c'est le même niveau d'intelligence et de talent."

 

À son tour, Dr. Luke semblait prêt à adopter M. Morris à titre de mentor.

 

"Doug a une histoire étonnante, la création de labels, trouver des talents", a-t-il dit. «Je me disais que j'avais beaucoup à apprendre de lui."

 

M. Iovine, de son côté, a dit qu'il était toujours proche de M. Morris, mais il a noté qu'ils en étaient maintenant à jouer pour des équipes différentes. «Si nous jouions pour les Lakers et qu'il avait été transféré aux Knicks, je l'aimerais toujours", a-t-il dit. «Mais quand nous arriverons sur le terrain, nous nous mesurerons encore."

 

Kemosabe va devenir le quatrième label de Sony, avec Dr Luke relevant directement de M. Morris. Le label devrait être opérationnel en Janvier, et Dr. Luke aura le champ libre pour embaucher des membres du personnel et signer des artistes. Un compromis : parce qu'il ne peut maintenant produire que des artistes de Sony, Dr. Luke ne pourra plus travailler avec Katy Perry, qui enregistre avec EMI.

 

M. Morris a commencé sa carrière dans les années 1960 comme un auteur-compositeur (il a co-écrit "Sweet Talkin' Guy" du groupe « The Chiffons ») et occupé des postes à responsabilité chez Atlantic Records et chez Warner Music Group avant qu'Edgar M. Bronfman Jr. ne l'embauche en 1995 pour faire tourner la collection de labels qui allait devenir le groupe Universal Music.

 

L'année dernière, M. Morris a stupéfié le secteur quand il a voulu devenir le plus grand concurrent d'Universal, en se confrontant en face à face à son ancien protégé Lucian Grainge, le nouveau président d'Universal. On attend que ces deux-là se confrontent agressivement pour des artistes et pour « Cash Money » et « Big Machine », deux labels indépendants dont le contrat de distribution avec Universal expire bientôt.

 

Depuis la reprise de Sony, M. Morris a remplacé les cadres supérieurs dans la division internationale de Sony et a rationalisé la structure du label, un processus qui a abouti à des dizaines de licenciements et à l'extinction d'importants labels, comme Jive et Arista. Il a embauché un lieutenant de longue date d'Universal, Antonio Reid, aussi connu sous le nom de L.A., pour réorganiser le label Epic en en faisant une division indépendante après des décennies sous l'égide de Columbia.

 

De combien sera la marge de manœuvre de M. Morris n'est pas une donnée claire. La musique, tout en représentant une partie relativement petite de Sony Corporation, a été profitable. Pourtant, la société elle-même n'est pas claire. La semaine dernière, elle a annoncé qu'elle s'attendait à perdre 1,2 milliard de dollars cette année.

 

En raison de sa position influente à la tête d'Universal, M. Morris est souvent blâmé pour toutes les erreurs que les grands labels ont fait durant le jeune âge du numérique. Dans une petite phrase qu'il ne reniera jamais, il a appelé une fois les iPods des "réceptacles de musique volée".

 

"Tous les dirigeants de labels ont passé des années à croire à tort qu'ils pouvaient changer le comportement du consommateur" a déclaré Fred Goldring, un ancien avocat spécialisé dans la musique investit aujourd'hui dans les médias et les entreprises qui ont une activité technologique. «Leur attitude était :« Nous n'allons pas laisser quiconque prendre notre contenu et créer de nouvelles entreprises qui ne nous enrichiraient pas. » Mais par conséquent ils ont étouffé toute forme d'innovation. "

 

M. Morris a dit que son obstination au cours des négociations sur la musique numérique avait aidé à protéger les droits des artistes et des labels. Il rejette aussi l'idée, chuchotée et bloguée au moment de son arrivée chez Sony, suggérant qu'il est tout simplement trop vieux pour diriger une entreprise en relation avec la culture des jeunes et avec les technologies nouvelles.

 

«Dans chaque entreprise que j'ai eue à diriger, la question a toujours été la même, a dit M. Morris. Et chaque entreprise est devenue l'entreprise n ° 1 et l'entreprise la plus innovante. Et je pense que la raison pour laquelle je n'en retirerai jamais les bénéfices tient au fait que je sois le plus vieux gars. "

 

Pourtant, dans un de ses mantras, il a aussi clairement indiqué que peu importe comment la musique était délivrée, la chose la plus importante pour une compagnie de disques était tout simplement d'enregistrer la musique que les gens voudront écouter encore et encore.

 

«Notre objectif de base est toujours de développer des hits," a-t-il dit. «C'est la seule constante au milieu de tous ces bouleversements. Donc, si vous ne le faites pas correctement le côté révolutionnaire de la distribution n'a plus aucune importance, tout comme le nombre de sources de revenus dont vous disposez. Aujourd'hui encore, vous vous devez d'avoir les meilleurs hits. "

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